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sábado, 9 de agosto de 2014

La edad media estuvo repleta de apariciones de la Virgen María

Los casos más especiales.
 El fenómeno de las apariciones marianas no es solamente de los últimos dos siglos, sino que ya desde la Edad Media nos llegan muchos testimonios de tales presencias de la Virgen en la Tierra. Y como de costumbre, María, parecía favorecer a los humildes, y aparecía a la gente con toda su persuasión.
  De muchas advocaciones marianas que nacieron en esa época provocadas por apariciones de María, hoy lamentablemente se tiene una vaga idea de las mismas y sus detalles se han perdido.

LA APARICIÓN A LA PRINCESA EMERSINDE

Entre los nuevos videntes estuvo el Papa Honorio III, la reina Helena de Francia, y la princesa Ermesinde de Luxemburgo. Las apariciones a la princesa tuvieron lugar cerca de una fuente clara (o Clairefontaine ) que dio nombre a la zona. Clairefontaine no estaba lejos de Luxemburgo y había sido bendecida por San Bernardo en un viaje a través del área seis décadas antes. Al parecer, era conocido en la época como un lugar de sagradas maravillas, donde el agua centelleante corría entre un follaje exuberante, en una corriente muy agradable.
Fue en este valle encantador que la princesa Ermesinde, se recuperaba de la reciente muerte de su marido, estaba meditando bajo un roble cuando tuvo su visión. Fue una experiencia que inspiraría a la erección de un convento dedicado al Corazón de Jesús. Algunos dicen que ella estaba durmiendo, otros que estaba despierta y sentada. Ya sea una visión o aparición, lo que vio era el cielo “abierto” y una mujer de incomparable gracia desciendiendo sobre una nube blanca de apariencia lanosa. La mujer era María, sosteniendo a Jesús. Se acercó a la princesa y se pusieron en la corriente. A su alrededor había una manada de corderos blancos sobrenaturales. A medida que se acercaron sonrió a los animales y los acarició. En la espalda llevaban cruces negras inusuales e inolvidables, pero la característica más llamativa era el niño, que era de tal belleza que Ermesinde sentía que no podía haber otro igual en el mundo.

LA APARICIÓN DE LA VIRGEN DE CORTES DE ALBACETE

En España de un joven pastor llamado Francisco Álvarezque vivía en las afueras de Alcaraz, y cuyo caso tipificó muchas de las apariciones de María durante este período en particular. (ver aquí la historia de la aparición)
Una tarde, Alvarez, que tenía un brazo paralizado, dormitaba al pie de un antiguo encinar, cuando se despertó con un crujido repentino y vio a su ganado que estaba tratando de huir de la zona. Lo mismo ocurrió al día siguiente. Ellos estaban asustados por algo. Cuando finalmente vio Álvarez por qué, le quitó el aliento: una luz extraña e intensa emanaba de la encina y más extraño aún fue el sonido de una dulce música. (Recordemos que una encina más tarde sería el sitio de las apariciones de Fátima.)
Abrumado, Alvarez cayó en una especie de desmayo y cuando se recuperó, notó que la luz se había ido, reemplazada por una estatua de María amamantando a Jesús. La imagen, que pudo haber estado escondida en el árbol durante las invasiones musulmanas, habló con Alvarez, solicitando que la gente del pueblo le construyese una capilla. Cuando el pastor expresó su preocupación de que nadie iba a creer su historia, le dijo que extendiera el brazo inútil y se curó de inmediato.

MÁS APARICIONES

Ella se apareció a un hombre que conocemos como el beato Reginaldo de Saint-Gilles, mientras él estaba en Roma y ungió sus ojos, oídos, manos y pies, sacándolo de una enfermedad grave.
Ella también apareció a san Antonio de Padua en 1221 animándole cuando fue cuestionado acerca de su Inmaculada Concepción (“Hijo mío, esté seguro de que yo nací sin pecado”), y en su visita al papa Honorio en 1226, ella le dijo que hiciera caso omiso a un grupo de cardenales que se oponían al establecimiento de la Orden Carmelita.
De manera similar apareció al menos dos veces a Alberto el Grande, que en su juventud había sido una persona sin talento, incluso un estudiante “mentecato”, pero que a través del Rosario, y a través de suplicar a Cristo y María, se le concedió el don de la inteligencia – milagrosamente iluminada – y pasó a convertirse en una autoridad en física, astronomía, química y biología; por ejemplo, como científico natural hubo quienes pronto lo compararon con el gran Roger Bacon. (También se destacó en filosofía y cuando se fue a Colonia, Santo Tomás de Aquino fue uno de sus alumnos.)
En 1225 hubo también un testimonio de que María había sido vista en una tumba acompañando el alma de un niño fallecido, y navegó hacia el cielo; y se le apareció a una mujer holandesa llamada Lutgardis que experimentó estigmas (sangre en los lugares de las heridas de Jesús) en la frente. Las apariciones fueron normales y  muchos nombres de videntes se perdieron en la historia o quedaron reducidas a simples notas al pie.

NUESTRA SEÑORA DE KIEV

En Kiev, hubo un misionero conocido como Jacinto, que en 1231 comenzaba la misa cuando llegó la noticia de un ataque de una tribu de mongoles. (ver aquí la historia de la advocación)
Los tártaros había irrumpido en la ciudad y su misión era destruir todo y a todos. No tenía más remedio que huir de inmediato y aún vestido con sus ornamentos, Jacinto tomó el Santísimo Sacramento del tabernáculo y estaba listo para irse cuando oyó una voz inexplicable. Parecía venir de una estatua de alabastro.
“Jacinto, hijo mío, dijo María.” ¿Vas a dejarme abandonada para ser pisoteada por los tártaros? Llévame contigo”.
 “¿Cómo puedo hacerlo?” protestó Jacinto. ”Tu imagen es demasiado pesado”
“Llévame, sin embargo”, suplicó María. ”Mi hijo va a aligerar la carga”.
De alguna manera Jacinto agarró la gran estatua con un brazo mientras llevaba el Santísimo Sacramento con el otro y escapó de las furiosas llamas de Kiev.
Vemos entonces que María habló de varias maneras, a veces, mientras ella era vista, a veces en una locución pura, a veces de una manera no verbal, y algunas veces a través de estatuas.

APARICIÓN PARA FUNDAR ÓRDENES

Con su presencia, dijo que la humanidad estaba en gran necesidad e hizo alusión a castigos. Llamas. Fuego. Enfermedades. Hubo muchas advertencias.
Ellos indicaron grandes problemas mientras la Iglesia tropezaba en la mundanalidad y el escándalo sexual (cada vez más notorio en los monasterios), y mientras la sociedad en su conjunto se dirigía hacia el error del materialismo, como subrayó María con su aparición a siete ricos comerciantes de Florencia.
Esta rareza – una aparición simultánea a un grupo de personas – se produjo el 15 de agosto de 1233, mientras los comerciantes, devotos en  obtener dinero, estaban en acción de gracias después de la Comunión. Fue en ese momento que cada uno vio una luz brillante que enmarcaba a la Reina del Cielo y sus ángeles. (ver aquí la histotia de la órden)
“Dejen el mundo y retírense juntos en soledad para dar la batalla”, dijo la Santísima Virgen. ”Vivan totalmente para Dios. De este modo experimentarán los consuelos celestiales”.
Después de otra aparición en mayo de 1234 los siete hombres fijaron una ermita en el crudo Monte Scenario y el 13 de abril de 1240, que era Viernes Santo y también la fiesta de la Anunciación, María se apareció por tercera vez, con un hábito negro, un libro, un pergamino, y palmas.
“Amados y elegidos siervos, he llegado para conceder sus oraciones. Este es el hábito que me gustaría que lleven en adelante. Es de color negro para que siempre puedan recordar los dolores que he experimentado a través de la crucifixión de mi Hijo y su muerte. Con el nombre Siervos de María han de ser conocidos. Este libro contiene la Regla de San Agustín. Siguiéndola  Uds. van a ganar estas palmas en el cielo, si me sirven fielmente en la tierra.”
Ese fue el comienzo de la Orden de los Servitas.

LA ORDEN DE LA MERCED

También estaba la Orden de la Merced, que fue inspirada por una visión del mismo modo, simultánea. El caso involucró a tres hombres, Pedro de Nolasco, Raimundo de Peñaforte (la autoridad más competente en el derecho canónico en ese momento), y el rey Jaime I de Aragón en España, que todos vieron a María en la misma noche, pero en el lugares diferentes. (ver aquí la historia de la órden)
De acuerdo con la literatura se les instruyó a trabajar juntos para formar una orden cuyo propósito sería el rescate de los cristianos que habían sido capturados por los moros. Los tres hombres prestaron atención a su solicitud y una noche buscando el rey James un lugar para albergar a la orden, se sorprendió al ver siete estrellas inusualmente brillantes flotando sobre una colina. Le trajo a la mente las siete estrellas que representan a los ángeles en el Apocalipsis 1:16 y todo el campo fue testigo. Este fue un lugar llamado Puig. Cuando James llevó a los trabajadores al sitio, se encontraron con otra de esas imágenes ocultas de María, ¡protegida dentro de una campana!

EL ESCAPULARIO CARMELITA

Luego estuvo la gran revelación de san Simón Stock. Esta fue una aparición clásica, corpórea. Un santo ermitaño, cuyo padre había sido señor de Kent, Simón, a los 47 años había entrado en la Orden de los Carmelitas y fue enviado a matriz de la orden, al Monte Carmelo en Israel. Situado en la parte norte de ese país, entre Megiddo y Tiro, Carmelo se presenta como un testimonio a muchas generaciones de la humanidad. Allí, a lo largo del chispeante Mediterráneo, sus cuevas habían sido el hábitat de antepasados que comenzaron con los especímenes prehistóricos conocidos como Homo erectus y pasaron por la fase de Neandertal y luego una fase de Amudian vinculada a la aparición de los modernos Homo sapiens. (ver aquí la historia de Nuestra Señora del Carmen y aquí sobre el Escapulario ).
Es un tesoro para los arqueólogos, pero más importante es su historia espiritual. El Monte Carmelo, fue donde Elías es llamado por el fuego, ordenando dar muerte a los profetas de Baal, y luego subió a la cumbre del monte, donde le dijo a su siervo que mirara siete veces hacia el mar. Cuando por fin lo hizo el siervo vio el espectáculo inusual de “una nube tan pequeña como la mano de un hombre” emergiendo de las aguas (1 Reyes 18:44) en una forma que nos recuerda las nubes asociadas con la Virgen.
De hecho, los Carmelitas declararían más tarde que la nube (que por supuesto fue muchos siglos antes de su nacimiento) fue precursora de María o su “prefiguración”, y cierto o no, fue un lugar muy santo y dedicado a María por los ermitaños antiguos. Simón se quedó tan impresionado por los hombres santos, cuya existencia fue descubierta por los cruzados, que entró en la Orden y no tardó en ser su líder (con base a lo largo del río Medway, en Inglaterra).
Pero más que un administrador Simón fue un visionario. Su aparición más famosa y una de las más importantes en la historia, se produjo durante una noche de oración el 16 de julio de 1251, cuando su celda se llenó de una gran luz que trajo a la Santísima Virgen con el bebé y portaba una prenda de vestir sin mangas de color marrón que iba a ser conocida como el escapulario. Era una pieza amplia de tela que rodeaba la cabeza del monje y se convirtió en el hábito carmelita (modificada posteriormente para los laicos como una cadena con cuadrados de tela). Ella también indicó momentos especiales. Fue indicada también para la protección. Y fue la protección que María había prometido.
Como el mismo Simón relató:
“Ella se me apareció con una gran compañía, y portando el hábito de la orden”, dijo,
“Esto será para ustedes y para todos los Carmelitas un privilegio. El que muera en esto no sufrirá el fuego eterno”.

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